A relação entre menopausa e alzheimer: estudo publicado pelo The New York Times

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Recentemente, um artigo publicado pela neurocientista Dr. Mosconi no renomado jornal nova iorquino The New York Times, revelou a conexão entre a menopausa e o Alzheimer.

Na reportagem, a Dra. fala da necessidade de se atentar a aspectos mais importantes da menopausa, como é o caso do cérebro, que ainda recebe pouca atenção. Ela também fala da possibilidade de detectar sinais precoces que indiquem o risco de incidência do alzheimer, assim como formas de amenizar este problema e demais sintomas da menopausa, como cuidados com a alimentação.

Muito já falamos aqui em nosso blog sobre a menopausa e os problemas relacionados à memória e o funcionamento do cérebro. Sendo assim, julgamos muito importante trazer esse estudo traduzido, para que você tenha acesso e compartilhe com um número ainda maior de pessoas. Confira abaixo a tradução:

“Nos próximos três minutos, três pessoas desenvolverão a doença de Alzheimer. Dois deles serão mulheres.

Existem 5,7 milhões de pacientes com Alzheimer nos Estados Unidos. Em 2050, provavelmente haverá 14 milhões. Duas vezes mais mulheres do que os homens terão a doença.

E, no entanto, a pesquisa sobre a “saúde da mulher” continua amplamente focada no condicionamento reprodutivo e no câncer de mama. Precisamos prestar muito mais atenção ao aspecto mais importante do futuro de qualquer mulher: sua capacidade de pensar, lembrar, imaginar – seu cérebro.

Quando comecei no campo, a doença de Alzheimer era vista como a consequência inevitável de genes ruins, envelhecimento ou ambos. Hoje, entendemos que o Alzheimer tem causas compostas, como idade, genética, hipertensão arterial e aspectos do estilo de vida, incluindo dieta e exercício. Há também consenso científico de que a doença de Alzheimer nem sempre é uma doença da velhice, mas pode começar no cérebro quando as pessoas estão em seus 40 e 50 anos.

relação entre Menopausa e alzheimer
Comparação entre o cérebro de uma mulher na pós-menopausa (imagem 1), e cérebro da mulher na pré-menopausa (imagem 2). A cor vermelha indica áreas de atividade metabólica máxima, verde-amarelo indica menos atividade e verde a azul indica atividade baixa ou ausente.

O que estamos apenas começando a entender é por que as mulheres são mais suscetíveis. Quais fatores diferenciam as mulheres dos homens, especificamente quando atingimos a meia-idade?

A primeira e mais óbvia é a fertilidade. As mulheres são diversas, mas todas nós experimentamos o declínio da fertilidade e o início da menopausa.

Acontece que a menopausa afeta muito mais do que o nosso potencial para engravidar. Sintomas como suores noturnos, ondas de calor e depressão originam-se não nos ovários, mas em grande parte no cérebro . Esses sintomas são todos causados ​​por um refluxo de estrogênio. A pesquisa mais recente, incluindo o meu próprio trabalho, indica que o estrogênio serve para proteger o cérebro feminino do envelhecimento. Estimula a atividade neural e pode ajudar a prevenir a acumulação de placas que estão ligadas ao aparecimento da doença de Alzheimer. Quando os níveis de estrogênio diminuem, o cérebro feminino se torna muito mais vulnerável.

Para determinar isso , meus colegas e eu usamos uma técnica de imagem cerebral chamada PET (tomografia por emissão de pósitrons, no Brasil) em um grupo de mulheres saudáveis ​​de meia-idade. Isso nos permitiu medir a atividade neural e a presença de placas de Alzheimer. Os testes revelaram que as mulheres que estavam na pós-menopausa tinham menos atividade cerebral e mais placas de Alzheimer do que as mulheres na pré-menopausa. Mas surpreendentemente, esse também era o caso das mulheres na perimenopausa – aquelas que estavam apenas começando a apresentar sintomas da menopausa. E os cérebros de ambos os grupos mostraram diferenças ainda mais drásticas quando comparados com os de homens saudáveis ​​da mesma idade.

A boa notícia é que, à medida que as mulheres amadurecem até os 40 e 50 anos, parece haver uma janela de oportunidade quando é possível detectar sinais precoces de maior risco de Alzheimer – fazendo um exame de imagem cerebral, como fizemos – e tomar ações para reduzir esse risco.

Há cada vez mais evidências de que as terapias de reposição hormonal – principalmente, dar às mulheres suplementação de estrogênio – podem ajudar a aliviar os sintomas, se administradas antes da menopausa. Precisamos de muito mais pesquisas para testar a eficácia e segurança da terapia hormonal, que tem sido associada a um aumento do risco de doenças cardíacas, coágulos sanguíneos e câncer de mama em alguns casos.

Talvez na próxima década se torne norma para as mulheres de meia-idade receberem testes preventivos e tratamento para a doença de Alzheimer, assim como fazem mamografias hoje. Enquanto isso, pesquisas mostram que a dieta pode aliviar e mitigar os efeitos da menopausa em mulheres, o que poderia minimizar o risco de Alzheimer.

Muitos alimentos naturalmente aumentam a produção de estrogênio, incluindo soja, sementes de linho, grão de bico, alho e frutas como damascos. As mulheres, em particular, também precisam de nutrientes antioxidantes, como vitamina C e vitamina E, encontradas em frutas vermelhas, frutas cítricas, amêndoas, cacau cru, castanha-do-pará e muitos vegetais verdes folhosos.

Estes são os primeiros passos, para mulheres e para médicos. Mas quanto mais aprendemos sobre o que dá início e acelera a demência, mais claro se torna que precisamos cuidar melhor do cérebro feminino. Uma avaliação abrangente da saúde das mulheres exige investigações completas do envelhecimento cerebral, a função do estrogênio em protegê-lo e estratégias para prevenir a doença de Alzheimer, especificamente em mulheres.

Ninguém precisa ser lembrado de que muitas coisas tornam uma mulher única. Estamos trabalhando para ajudar a garantir que o risco de Alzheimer não seja um deles.”

Lisa Mosconi é diretora associada da Clínica de Prevenção de Alzheimer do Weill Cornell Medical College e autora de “ Brain Food: A Surpreendente Ciência da Alimentação para o Poder Cognitivo”.

Fonte: The New York Times

Você pode ver a reportagem na íntegra clicando aqui.

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